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明确你的前端学习路线与方法

01-明确你的前端学习路线与方法

你好,我是winter。今天我们一起来聊聊前端的学习路线与方法。

在“开篇词”中,我和你简单回顾了前端行业的发展,到现在为止,前端工程师已经成为研发体系中的重要岗位之一。可是,与此相对的是,我发现极少或者几乎没有大学的计算机专业愿意开设前端课程,更没有系统性的教学方案出现。大部分前端工程师的知识,其实都是来自于实践和工作中零散的学习。

这样的现状就引发了一系列的问题。

首先是前端的基础知识,常常有一些工作多年的工程师,在看到一些我认为很基础的JavaScript语法的时候,还会惊呼“居然可以这样”。是的,基础知识的欠缺会让你束手束脚,更限制你解决问题的思路。

其次,技术上存在短板,就会导致前端开发者的上升通道不甚顺畅。特别是一些小公司的程序员,只能靠自己摸索,这样就很容易陷入重复性劳动的陷阱,最终耽误自己的职业发展。

除此之外,前端工程师也会面临技术发展问题带来的挑战。前端社区高度活跃,前端标准也在快速更新,这样蓬勃发展对技术来说无疑是好事,但是副作用也显而易见,它使得前端工程师的学习压力变得很大。

我们就拿JavaScript标准来说,ES6中引入的新特性超过了过去十年的总和,新特性带来的实践就更多了,仅仅是一个Proxy特性的引入,就支持了VueJS从2.0到3.0的内核原理完全升级。

缺少系统教育+技术快速革新,在这样的大环境下,前端工程师保持自学能力就显得尤其重要了。

那么,前端究竟应该怎么学呢?我想,我可以简单分享一下自己的经验。

学习路径与学习方法

首先是0基础入门的同学,你可以读几本经典的前端教材,比如《JavaScript高级程序设计》《精通CSS》等书籍,去阅读一些参考性质的网站也是不错的选项,比如MDN

如果你至少已经有了1年以上的工作经验,希望在技术上有一定突破,那么,这个专栏就可以是你技术进阶的一个选项了。

在这个专栏中,我希望传达的不仅仅是具体的知识点,还有体系架构和学习方法。我希望达到三个目标:

  • 带你摸索出适合自己的前端学习方法;
  • 帮助你建立起前端技术的知识架构;
  • 让你理解前端技术背后的核心思想。

在开始具体的知识讲解之前,这篇文章中,我想先来谈两个前端学习方法。

第一个方法:建立知识架构

第一个方法是建立自己的知识架构,并且在这个架构上,不断地进行优化。

我们先来讲讲什么叫做知识架构?我们可以把它理解为知识的“目录”或者索引,它能够帮助我们把零散的知识组织起来,也能够帮助我们发现一些知识上的盲区。

当然,知识的架构是有优劣之分的,最重要的就是逻辑性和完备性。

我们来思考一个问题,如果我们要给JavaScript知识做一个顶层目录,该怎么做呢?

如果我们把一些特别流行的术语和问题,拼凑起来,可能会变成这样:

  • 类型转换;
  • this指针;
  • 闭包;
  • 作用域链;
  • 原型链;
  • ……

这其实不是我们想要的结果,因为这些知识点之间,没有任何逻辑关系。它们既不是并列关系,又不是递进关系,合在一起,也就没有任何意义。这样的知识架构,无法帮助我们去发现问题和理解问题。

如果让我来做,我会这样划分:

  • 文法
  • 语义
  • 运行时

为什么这样分呢,因为对于任何计算机语言来说,必定是“用规定的文法,去表达特定语义,最终操作运行时的”一个过程。

这样,JavaScript的任何知识都不会出现在这个范围之外,这是知识架构的完备性。我们再往下细分一个层级,就变成了这个样子:

  • 文法
    • 词法
    • 语法
  • 语义
  • 运行时
    • 类型
    • 执行过程

我来解释一下这个划分。

文法可以分成词法和语法,这来自编译原理的划分,同样是完备的。语义则跟语法具有一一对应关系,这里暂时不区分。

对于运行时部分,这个划分保持了完备性,我们都知道:程序 = 算法 + 数据结构,那么,对运行时来说,类型就是数据结构,执行过程就是算法。

当我们再往下细分的时候,就会看到熟悉的概念了,词法中有各种直接量、关键字、运算符,语法和语义则是表达式、语句、函数、对象、模块,类型则包含了对象、数字、字符串等……

这样逐层向下细分,知识框架就初见端倪了。在顶层和大结构上,我们通过逻辑来保持完备性。如果继续往下,就需要一些技巧了,我们可以寻找一些线索。

比如在JavaScript标准中,有完整的文法定义,它是具有完备性的,所以我们可以根据它来完成,我们还可以根据语法去建立语义的知识架构。实际上,因为JavaScript有一份统一的标准,所以相对来说不太困难。

如果是浏览器中的API,那就困难了,它们分布在w3c的各种标准当中,非常难找。但是我们要想找到一些具有完备性的线索,也不是没有办法。我喜欢的一个办法,就是用实际的代码去找:for in 遍历window的属性,再去找它的内容。

我想,学习的过程,实际上就是知识架构不断进化的过程,通过知识架构的自然延伸,我们可以更轻松地记忆一些原本难以记住的点,还可以发现被忽视的知识盲点。

建立知识架构,同样有利于面试,没人能够记住所有的知识,当不可避免地谈到一个记不住的知识,如果你能快速定位到它在知识架构中的位置,把一些相关的点讲出来,我想,这也能捞回不少分。(关于前端具体的知识架构,我会在02篇文章中详细讲解。)

第二个方法:追本溯源

第二个方法,我把它称作追本溯源。

有一些知识,背后有一个很大的体系,例如,我们对比一下CSS里面的两个属性:

  • opacity;
  • display。

虽然都是“属性”,但是它们背后的知识量完全不同,opacity是个非常单纯的数值,表达的意思也很清楚,而display的每一个取值背后都是一个不同的布局体系。我们要讲清楚display,就必须关注正常流(Normal Flow)、关注弹性布局系统以及grid这些内容。

还有一些知识,涉及的概念本身经历了各种变迁,变得非常复杂和有争议性,比如MVC,从1979年至今,概念变化非常大,MVC的定义几乎已经成了一段公案,我曾经截取了MVC原始论文、MVP原始论文、微软MSDN、Apple开发者文档,这些内容里面,MVC画的图、箭头和解释都完全不同。

这种时候,就是我们做一些考古工作的时候了。追本溯源,其实就是关注技术提出的背景,关注原始的论文或者文章,关注作者说的话。

操作起来也非常简单:翻翻资料(一般wiki上就有)找找历史上的文章和人物,再顺藤摸瓜翻出来历史资料就可以了,如果翻出来的是历史人物(幸亏互联网的历史不算悠久),你也可以试着发封邮件问问。

这个过程,可以帮助我们理解一些看上去不合理的东西,有时候还可以收获一些趣闻,比如JavaScript之父 Brendan Eich 曾经在Wikipedia的讨论页上解释JavaScript最初想设计一个带有prototype的scheme,结果受到管理层命令把它弄成像Java的样子(如果你再挖的深一点,甚至能找到他对某位“尖头老板”的吐槽)。

根据这么一句话,我们再去看看scheme,看看Java,再看看一些别的基于原型的语言,我们就可以理解为什么JavaScript是现在这个样子了:函数是一等公民,却提供了new this instanceof等特性,甚至抄来了Java的getYear这样的Bug。

结语

今天我带你探索了前端的学习路径,并提出了两个学习方法:你要试着建立自己的知识架构,除此之外,还要学会追本溯源,找到知识的源头。

这个专栏中,我并不奢望通过短短的40篇专栏,事无巨细地把前端的所有知识都罗列清楚,这本身是MDN这样的参考手册的工作。但是,我希望通过这个专栏,把前端技术背后的设计原理和知识体系讲清楚,让你能对前端技术产生整体认知,这样才能够在未来汹涌而来的新技术中保持领先的状态。

在你的认识中,前端知识的结构是怎样的?欢迎留言告诉我,我们一起讨论。

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